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WHAT IS A KHIPU?  
  
 

 
 

 
 
Las características de los khipu

La mayoría de los khipu existentes son de la época Inca aproximadamente 1400-1532 DC. El Imperio Inca se extendió desde Ecuador hasta el centro de Chile y su sede principal se ubicó en Cusco, una ciudad en los altos Andes en el sur de Perú. Documentos coloniales indican que los khipu fueron usados para tareas de registro y para enviar mensajes por corredores hacia todos los rincones del imperio. Existen aproximadamente 600 khipu conservados en museos y colecciones privadas alrededor del mundo.

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Photo Courtesy of Peabody Museum, Harvard University

La palabra khipu viene de la palabra quechua “nudo” y denota tanto el singular como el plural. Los khipu son artefactos textiles compuestos de cuerdas y cordeles de algodón o, a veces, de fibras camélidas. Las cuerdas están ordenados sobre una cuerda principal de la que cuelgan cuerdas pendientes o “colgantes.” Puede haber cuerdas adicionales atadas a la cuerda principal; a las que se les otorga el nombre de “subsidiarias.” Algunos khipu tiene hasta 10 o 12 niveles de cordeles subsidiarios. Normalmente, los khipus se exhiben con la cuerda principal extendida horizontalmente de modo que los pendientes parecen formar una cortina de hilos paralelos o, con la cuerda principal curvada de modo que las colgantes irradian de los puntos de apego. Cuando se usaban los khipu, se los trasladaba y guardaba con la cuerda principal enrollada en una espiral. Guardados de este modo, los khipus han sido comparados a fregonas.

Cada khipu puede tener uno o varios nudos. Leland Locke fue el primero demostrar que los nudos tienen un significado numérico. Los Incas usaban un sistema numérico decimal. Podían indicar números de distinto valor según el tipo de nudo y también por la posición. Comenzando en los años setenta, Marcia y Robert Ascher condujeron investigaciones invaluables sobre el significado numérico de los khipu y desarrollaron un sistema de registro de detalles de los khipu que todavía se utiliza actualmente. Recientemente, investigadores como Gary Urton han prestado atención la plenitud de información estructural y no numérico.

 
 

 

Estructura completa
Características estructurales de los khipu .

Detalles de los cordeles
Cada cordel colgante implica una serie de elecciones de confección, incluso cómo está hilado, el color y la pauta, y cómo está fijado a la cuerda principal.

Los Nudos
Diferentes tipos de nudos indican distintos valores numéricos en los cordeles

Consultas
Links y citas para información más detallada sobre todos aspectos de los khipu.

 
 
 
 

Last Updated August 2009

© 2009 Gary Urton & Carrie Brezine